Фотография: seanscott / Getty Images
Ученые окончательно разобрались, почему какашки вомбатов имеют квадратную форму. Своими заключениями они поделились в статье, опубликованной в научном журнале Soft Matter («Мягкое вещество»).

Авторы исследования из Австралии и США в качестве отправной точки взяли свою же работу 2018 года, в которой предварительно объяснили загадку формы фекалий вомбата. Теперь они провели необходимые эксперименты и пришли к окончательным выводам.

Так, ученые выяснили, что свою форму фекалии животных принимают еще находясь внутри вомбата, а не в «точке выхода». Таким образом, предположения о том, что у вомбата квадратный анус, оказались неверными. И уж тем более не подтвердилась теория о том, что животные сами придают квадратную форму своим какашкам уже после дефекации.

Квадратная форма получается за счет того, что кишечник вомбата поделен на несколько «отделений», два из которых более жесткие, а еще два — более гибкие. Длина кишечника вомбата около 10 м, то есть приблизительно в 10 раз длиннее тела среднестатистического вомбата.

Придать форму фекалиям помогают «ритмические сокращения» гибких и жестких частей кишечника и медленное передвижение экскрементов по внутренностям животного. Пищеварительный процесс вомбата до четырех раз дольше, чем у людей, которые обычно полностью переваривают пищу за день-два.

Для того чтобы узнать все это ученые использовали трупы вомбатов, математические модели и лабораторные исследования.

Вомбаты известны своим острым нюхом. По одной из теорий, которая объясняет квадратную форму фекалий вомбатов, животные используют свои экскременты для коммуникации со своими сородичами, а квадратные какашки с меньшей долей вероятности могут куда-нибудь укатиться. Животные обычно оставляют фекалии недалеко от дома.

Ученые считают, что их выводы в будущем могут помочь в создании материалов определенной формы, а также для диагностики некоторых видов рака.

Авторы работы в 2019 году получили Шнобелевскую премию за исследования, которые «сначала смешат, а потом заставляют задуматься».

Новости партнеров

реклама
У RTVI появилась эксклюзивная еженедельная рассылка. Подпишитесь, чтобы узнавать об интересном:
Необходимо дать согласие на обработку персональных данных!